作者:俞正东

  会馆亦称公所,后称“同乡会”或“同业公会”,是旧中国城市中同乡或同行业带有封建性质的民众团体。

  明英宗正统年间(1436一1449),芜湖曾在京都前门外长巷三条胡同建京师芜湖会馆,几经修缮,至清朝末期,为芜湖旅京同乡和赴京会试者提供诸多方便。

  据统计:省内外各地在芜湖所设立的会馆共计22所,其中包括山东、山西、陕西、湖南、湖北、江苏、浙江、江西、福建、广东等十个省所建13所,本省计有徽州、庐和、安庆、太平、旌德、宿太、合肥、桐城、青阳等9所。这些会馆建于明朝的2所,清代的17所,民国的3所。

  筹建会馆的资金,绝大多数是由各地同乡捐献。其中米商捐资建馆的要占首位,如广肇、潮州等会馆均是米号捐资建成的;其次是官绅士学筹资建成,如湖南会馆是在清同治五年(1866年),由湘人彭刚直公暨水师官弁捐资在西门外曹家基地重建。庐和会馆于光绪三十二年(1906年),在北门城外西湖池旁,由七属(即江北七县)旅芜学界筹款重建。

  会馆最大的,省内要算徽州会馆。“该馆址原在索面巷,徽人嫌其狭小,不足以壮观瞻,遂倡捐巨款,购城西状元坊下首基地,建造厅堂斋舍,供奉朱子神位,额曰:‘徽国文公祠’。又购二街北首荒地十余亩,围垣墙,筑亭舍,种竹栽花,题其额日:‘新安大好园’,后又增建大殿及新围墙式。”清光绪末年,会馆又在“新安大好园”内兴建校舍,创办了徽州公学、徽州小学,解放后改为柳春园小学。据市政协副主席七十九岁的胡恩森老前辈介绍:“徽州会馆又叫徽州同乡会,设会长一人,副会长若干人,并有办事机构,处理日常事务和节日活动等。历届会长我记不清了,只知抗日时期的会长由俞正非担任。抗战前,会馆内有个较大会场,场内建造一个很精致好看的戏台,每年在朱夫子诞辰时,都要进行严肃的祭祖活动。同时每逢春节,徽州同乡都到馆内会场举行团拜活动,每人吃碗长寿面,开展一些娱乐活动,搞得很热闹。芜湖沦陷时,会馆被日寇烧掉。抗日胜利后,由同乡捐款和愿意经商者预付房租,筹资较多,在原来会馆的旧址上,盖了一个商场,共有瓦房一百余间,除会馆办公用房外,其余均出租给别人开店经商,房租收入作为会馆日常费用。会馆还在青弋江北岸的沿河路设一个徽州码头,作为来往船只停靠和上下货物之用。另外,会馆乐善好施,又在市体育场北边盖有一百多平方米的义房,作为贫苦同乡死后临时停放棺木的地方,以便根据死者和家属的意见,运送回家乡或就地安葬。”

  外省最大的会馆要数在宝塔根江口驿前铺的潮州会馆。此馆“凡三重,前为正门,额曰‘潮州会馆’;中为厅,祀天后圣母;后有楼,奉关圣帝君。厅之右,筑精舍数楹,为会议处;后则隙地一区,绕以垣墙,植花木焉”。

  会馆的日常经费来源有二:

  一、租金收入。多数会馆都购有房屋和田地,以租金收入供给馆用。如“湖北会馆在馆邻近添置市房及当、芜等处(购买)民田若干亩,每岁租金以敷馆用,充裕有余。江西会馆,馆中有房地田产纳租,以为经费。”

  二、同乡捐助。一种是差额捐助,即租金收入不够开支,则由同乡所开商号捐助。如广东会馆和潮州会馆,“会内常年经费除房租外,余由各米号售米项下抽银捐助。”另一种是全额捐助,个别少数会馆没有房地租金收入,它的常年经费,全靠同乡捐助维持,如浙江会馆。

  清朝末年废除科举,兴建学校,很多会馆也办了公学、两等小学校(相当于初小与高小)。据不完全统计,清末及民国年间省内外在芜的会馆二十二所,其中有山东、湖北、湖南、徽州、庐和、泾县、太平等十七所会馆办了十七所小学校,办学的会馆占会馆总数的77%。办学目的,“以侨寓芜湖之官商界各日增月盛,使后起子弟咸受教育,诚当务之亟也”。这种由团体或群众筹资办学的方法,至今仍颇有参考价值。

  会馆还有崇奉同乡名人的特点,如徽州会馆崇奉朱熹,“供奉朱子神位”,为其建祠。山东会馆先是崇奉唐护国公秦叔宝,故原名“护国庵”,光绪年间改为山东会馆,崇奉孔子。

  会馆为社会、为同乡、为同行也做些实事。如徽州帮的商人,在修桥铺路为芜湖交通建设方面,做过一些社会公益工作。山东、湖南、江苏、福建和安庆、泾县等会馆,都设有义山义地(即坟山坟地)、殡房(类似平房),起了济贫和互助作用,专为死去的贫苦同乡办理善后事宜,很得人心。

参考书目:民国八年《芜湖县志》卷十三・《建置志・会馆》
附表:

编号会馆名称地址创建年代重建年代何时开办学校备注
1京都芜湖会馆北京前门外长巷上三条胡同明正统年间清光绪19年 亦为芜湖入京应试举人服务
2徽州会馆、徽国文公祠、新安同善堂索面巷、状元坊下首及二街北首清康熙年间清嘉庆年间光绪三十二年办徽州公学、小学即今柳春园小学崇奉朱熹
3山东会馆、护国庵冰冻街明末清同治5年民国初年办国民小学后名齐鲁小学、第三幼儿园A先崇拜护国公秦叔宝后奉孔子
4湖北会馆、公所、杨泗庙河北江口及河南大巷口清嘉庆清同治年光绪三十四年办两等小学—鄂武小学—泗关街小学
5湖南会馆、楚军昭忠祠禹王宫、曹家巷清代清同治5年光绪三十四年办两等小学一湘沅小学一联大A有“惜字炉”一座
6广东会馆、同义堂米业公所、广肇公所驿前铺来龙里光绪15年
7潮州会馆、潮州米业商会江口驿前铺光绪12年 办岭南女职一朱家塘小学祀奉天后圣母及关圣帝君
8庐和会馆、江北会馆北门外西湖池旁清道光年光绪32年光绪32年办庐和公立小学一湖滨街小学
9泾县会馆罗家闸、薪市街(公学址)清道光年光绪初年光绪33年办公学一一泾县小学一罗家闸小学A
10太平会馆、仙沅公所西门内长街清同治年 光绪33年办仙沅小学一太平小学并入一中心小学A
11旌德会馆北坛杏花村、北廓铺(今上菜市)道光10年同治三年1929年前办英华小学、同德小学后并入六中心小学A
12宿太会馆下一五铺鸡窝街清代 光绪31年焚毁未建
13山陕会馆、秦晋会馆原在护国庵后在严家山下定慧庵明末光绪31年办秦晋小学后并入曾家塘小学
14安庆会馆、六邑公所二街光绪31年 A、B
15江苏会馆北廓铺花津桥西首清宣统3年 1932年办东吴、江苏小学—六中心小学、花津桥小学A、B
16宁波会馆、四明公所下一五铺赭山下、吉祥寺后宣统元年民国5年1924办宁波小学—新芜一小一二十三中B
17浙江会馆石桥港巷内光绪19年
18江西会馆驿前铺(华盛街)同治10年 1947年办豫章小学一江岸路小学
19福建会馆、天后宫陶塘西埂光绪12年光绪30年 A
20潇湘会馆、临清会馆、潇江会馆徽临滩(城外)道光初年光绪4年1930年前办初级小学
21合肥会馆、合肥同乡会环城西路民国13年 1948年办肥乡小学一环城西路幼儿园
22桐城会馆、桐城同乡会下二街民国12年 1947年办桐城小学—下二街小学后并入江岸路小学
23青阳会馆、青阳同乡会北门民国12年 1930年前办初级小学
最后编辑:2021年10月05日 ©著作权归作者所有

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